褚轮稂
2019-05-22 01:11:12

自由主义者和消费者支持者正在推动奥巴马政府调查互联网提供商,以限制客户每个月可以消费的在线资料数量。

对数据上限的批评者表示,他们是不必要的,并被垄断者不公平地用来从消费者中获取更多利润。

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包括公共知识和自由出版社在内的宣传团体敦促联邦通信委员会(FCC)审查这一做法,并正在游说国会举行听证会。

“数据上限可能会在宽带市场造成人为的稀缺,限制消费者的选择并阻碍在线创建新的竞争性内容,”公共知识的顶级说客Christopher Lewis上个月在一份声明中表示。

参议员 (D-Ore。)上个月提出了监管数据上限的立法。

互联网提供商捍卫上限,并说使用互联网的客户应该支付更多。

这个问题可能会引发新一届国会的重大监管斗争。

许多宽带互联网服务提供商向超过数据限制的客户收取额外费用,而其他人则减速或完全切断服务。

手机供应商还提供各种数据层,如果超过月度限制,则向客户收取高额费用。 行业领导者AT&T和Verizon完全取消了他们的无限数据计划。

公共知识的律师迈克尔温伯格认为,数据上限阻碍了人们使用数据密集型服务,如流媒体高清视频。

随着越来越多的电视节目和电影在Netflix和Hulu等网站上推出,消费者可能会选择通过互联网独家观看电视,从而放弃昂贵的有线电视套餐。

这令康卡斯特和时代华纳等有线电视公司担忧,它们提供电视和互联网服务。

温伯格表示,有线电视公司可能会使用数据上限来阻止客户在互联网上观看所有电视,从而迫使他们继续支付有线电视套餐的费用。

Netflix担心有线电视公司正在寻找一种消除竞争的方法,并且已经游说国会调查数据上限。

“当你将有限的宽带竞争与强烈的保护传统视频发行业务的愿望结合起来时,你既有参与反竞争行为的手段和动力,”Netflix总法律顾问大卫海曼去年在众议院听证会上表示。

上个月来自公共政策组织新美国基金会的一份报告得出结论认为,数据上限是“希望进一步增加现有用户的收入并保护有线电视等传统服务免受竞争互联网服务的影响”。

但由有线电视行业资助的另一份报告发现,数据上限实际上使消费者受益。

研究人员写道,数据层允许互联网提供商为只想查看电子邮件和浏览网络的客户提供更便宜的互联网服务,同时向愿意花费数小时视频流的客户收取更多费用。

“我们的观点是,我们将此视为消费者公平问题,”行业游说团体全国有线电视协会(NCTA)发言人Brian Dietz表示。 “每个消费者都没有相同的带宽需求。”

Wyden的法案,即数据上限完整性法案,要求联邦通信委员会为互联网提供商如何衡量数据制定标准,并要求设计数据上限以管理网络拥塞,而不会不必要地阻止互联网的使用。

NCTA称Wyden的法案“构思错误”,“忽视了以使用为基础的定价对消费者带来的实质性好处”。

“使用层为消费者提供了更多选择,以更好地满足他们的带宽需求,并且他们正确地区分了低容量用户和大批量用户,正如许多产品和服务一样,”该集团表示。

目前尚不清楚FCC是否计划对数据上限采取任何行动。

主席Julius Genachowski发出了相互矛盾的信号,有时暗示他担心上限,而在其他场合则表示这种做法没有任何问题。

美国联邦通信委员会是否对数据上限采取行动可能取决于Verizon提起诉讼的结果,该诉讼质疑FCC的网络中立性法规,该法规要求互联网提供商平等对待所有网站的访问权限。

Verizon辩称,联邦通信委员会只有有限的权力来管理互联网。 如果法院同意,联邦通信委员会可能无力解决数据上限问题。

至少有一位委员,共和党人Ajit Pai认为,如果他们在法庭上击败Verizon,他的民主党同事将试图推行数据上限法规。

“如果联邦通信委员会研究是否应该加强对无线宽带提供商网络管理实践的监督,以及我们是否应该开始规范基于使用的定价,我不会感到惊讶,”Pai在上个月的一次演讲中说。 “在委员会的带领下取得了法庭胜利,我相信在我们的监管道路上,网络中立性命令将是第一步,而不是最后一步。”