郦溺滨
2019-05-25 12:03:10

十多年前,乔治·W·布什总统开始着手解决他所谓的破碎的社会保障制度。 2001年,中间预测显示退休信托基金将在2040年用尽。到2005年,财政状况有所改善,预计的用尽日期为2043年。但今天,疲惫不堪,距离2035年只有20年。

布什希望社会保障现代化并确保其财政诚信,但不增加税收,削减当前或接近退休人员的福利,或直接在股票市场投资社会保障基金。 为实现这一目标,布什召集了一个加强社会保障的两党委员会。

委员会建议了三个不同的改革计划,每个计划都建立了一个自愿个人账户系统。 该委员会的最终报告称,“个人账户通过促进财富创造和为参与者提供他们拥有和可以继承的资产来提高退休保障,而不是只提供仍然需要政治谈判的福利。” “通过允许投资选择,个人可以自由地追求更高的社会保障缴纳预期回报率。”

改革计划都没有在国会任何地方进行过。 但如果他们有什么?

目前的退休人员和今天即将退休的人如果有的话,几乎没有变化。 “现任退休人员不会受到影响,”当时该委员会成员和社会保障公共受托人Thomas Saving告诉华盛顿审查员 “没有人想影响目前的退休人员或即将退休的人。” 即使2002年通过了改革,2015年退休人员的变化也很小。

尽管遭受了大萧条,布什改革的支持者表示,该制度能够幸存下来。

安德鲁·比格斯现在是保守的美国企业研究所的常驻学者,曾为该委员会的工作人员工作。 比格斯告诉审查员说:“布什计划中有一些条款可以保护你免受近期股市下跌的大部分下行影响。” “今天退休的人在那些年里大部分都是债券,所以他们不会受到股市大幅下跌的影响。”

鉴于建议逐步实施布什改革,该系统的财务状况大多与现在相同。 但是,如果布什总统任期改革通过,其预测会好得多。 比格斯说:“当我们看看该系统具有溶剂性的75年预测,或者当信托基金用完时,这些数字看起来会好得多。”

虽然国会考虑如何保护社会保障的未来,但是对于是否扩大或缩小该计划而言仍然存在争议。 比格斯说:“参议院的大多数民主党人现在都倾向于扩大社会保障,而不考虑如何支付费用。” 共和党人没有表示他们想对社会保障做些什么,但他们认识到某种长期改革是必要的。

自由中心预算和政策优先事项高级研究员杰瑞德伯恩斯坦预测,高税收与削减福利的妥协。 “我们必须缩小偿付能力差距,”伯恩斯坦告诉审查员 “有很多想法可以做到这一点,而且他们都归结为提高税收或降低福利。无论如何你都可以削减它。但我认为,在一个有着相当大的政治分歧的世界里,你肯定会有做这两件事。“

提高税收可能意味着提高或取消工资税收入的118,500美元工资帽。 削减福利可能意味着通过调整福利公式进行某种形式的手段测试。 伯恩斯坦说:“大多数福利都归于中低收入人群,我们不想削减他们的福利。”

今天,似乎社会保障中的自愿个人账户的概念已经过去了。 伯恩斯坦表示,任何形式的私有化都是“不明智的”,因为它将“与社会保障的最佳方面背道而驰”,指的是不依赖于股票市场的固定收益的确定性。

比格斯说,他支持布什提案的一般原则,许多人仍然认为改革是个好主意。 不过,他今天也不会提出完全相同的规定。

拯救相信改革今天仍然有益,但错过了在2000年代没有通过布什改革的机会。

“这是一个非常不同的世界,因为每天有10,000名婴儿潮一代退休,”拯救说。 “在这些人都处于收入高峰时,我们正在关注这个问题。”

自愿私人账户系统“从长远来看将比我们拥有的要好得多,因为它不是发电转移系统,所以它不再具备所有这些不确定性,”Saving补充道。 总是存在经济风险,但自愿的私人账户系统不会具有当前社会保障模式的人口风险。

无论哪种方式,都需要尽快进行某种改革。

“社会保障现在处于一个令人沮丧的时期,因为我们已经推迟,延迟和延迟修复系统,该计划的财务状况变得更糟,残疾计划即将破产,大多数人都在进步方面基本上只是想解决这个问题。在社会保障改革方面,这不是一个特别快乐的时期,“比格斯说。